1 apr. 2015

"Here be dragons"

En av världens två främsta vetenskapliga tidskrifter berättar idag i en artikel betitlad Here Be Dragons om risken att den globala uppvärmningen väcker de drakar som sovit sedan Medeltiden.
Emerging evidence indicates that dragons can no longer be dismissed as creatures of legend and fantasy, and that anthropogenic effects on the world's climate may inadvertently be paving the way for the resurgence of these beasts.
Grafen övertygar i alla fall mig om att det här är något att ta på allvar.

The relative frequency of 'dragons' in fictional literature (thick red line), as determined as a unigram probability4, with two historical reconstructions of Northern Hemisphere temperature (decadal smoothing) shown in blue5 and purple6. Global temperatures have been measured since 1855 (thick black line5). Temperature anomalies represent deviations from the 1961–90 reference period. The rising incidence of dragons in the literature correlates with rising temperatures, and suggests that these fire-breathing lizards are being sighted more frequently. As a result, the large-scale 'Third Stir' is deemed to be imminent.
Vidare skriver man så här:
The combination of decreasing temperatures and a sharp decline in the number of knights saw the onset among dragons of The Great Sleep around the start of the fifteenth century. Such a phenomenon is well recognized: many ectothermic beasts enter a period of brumation (analogous to hibernation in endotherms) under adverse food and climatic conditions. The Great Sleep coincided with what is generally referred to as the Little Ice Age (Fig. 2). Historical records demonstrate that this period was a time of relative peace, at least with regard to dragon attacks. Many believed that dragons — the fire-breathing species, at any rate — had become extinct by the thirteenth or fourteenth century1. This belief has further been extended to a perplexing level, whereby conventional opinion now holds that dragons, and indeed all other magical beings, are mere fantasy. Such a creed has been a blessing for dragons, because it spelt an end to the persecutions. Witches are now seen as crazy but harmless women, and wizards as senile old men with nothing better to do than wander around folk festivals in funny hats.

Aristoteles om 'blomstrande'

Saudiarabiska stormuftin Sheikh Abdul Aziz bin Abdullah Al al-Sheikh proklamerar Fatwa mot Första april

APRIL APRIL!

Nyhet via beliefnet.
According to the dictionary, April Fools’ Day is a day for practical jokes, but in many places those jokes take the form of lies.
Islam condemns lying. Good people in general consider it a vice. If lying is originally forbidden, then April Fools’ would consequently be forbidden because of the unwarranted dismay and chagrin it causes, even if it is for just one hour. It plays with people’s trust, and is a pure emulation of vice.
In this regard the eminent scholar Sheikh Yusuf Al-Qaradawi states:

Telling lies is bad conduct. It is not proper for righteous people and true believers; rather, it is a sign of hypocrisy, as the Prophet (peace and blessings be upon him) said, “The hypocrite has three characteristics: he tells lies, breaks his promise, and breaches the trust” (Al-Bukhari and Muslim).
The Prophet (peace and blessings be upon him) warned against lying for the purpose of entertaining people. He said, “Woe on anyone who speaks to entertain the people by lying, woe on him, woe on him…” (Abu Dawud, At-Tirmidhi, and An-Nasa’i).
The Prophet (peace and blessings be upon him) also said, “One is not considered a true believer till he abandons lying for fun and arguing even if he was telling the truth” (Ahmad and At-Tabarani). Several Prophetic hadiths warned the Muslims against frightening others seriously or jokingly. The Prophet (peace and blessings be upon him) is reported to have said, “It is not permissible for anyone to frighten a Muslim” (Abu Dawud).
Consequently, lying is forbidden in any form, and on this occasion (April Fools’ Day) it is forbidden for four reasons:
1. The prohibition of lying which is confirmed by the Qur’an and the Sunnah,
2. The unwarranted grief or fear it may bring on a person or his entire family, even if only for one hour,
3. The betrayal of trust it entails,
4. The emulation of a silly custom that is not ours, that of lying.
Sometimes the idea of telling a lie on this day may be obnoxious to the whole society, not only to a person.
Moreover, Sheikh `Atiyyah Saqr, former head of Al-Azhar Fatwa Committee, adds:
It is agreed upon by all religions and sound minds that truthfulness is a virtue and lying is a vice. To tell the truth, your words should reflect reality; to tell a lie is to contradict what you are actually saying or doing. The worst kind of lying in sayings is perjury and in deeds it is hypocrisy.Lying is forbidden unless it is for necessity. In that case, the principle “necessity makes the unlawful permissible” applies. Necessity has to be evaluated and used when no other option is available. Some of these acceptable lies is what we call connotation, a word carrying a double meaning. The Muslim may use the positive not the negative interpretation of the word.It was reported that lying was legitimatized to benefit (someone or something), not to impair (the same). The Prophet (peace and blessings be upon him) said, “A person who reconciles between two people and says good things, even if it is not true, is not a liar” (Al-Bukhari and Muslim). Umm Kulthum bint `Uqbah also said, in an addition to the hadith, “I never heard the Prophet permitting lying except in three cases: during war, to reconcile between two belligerent parties, the usual talk between the spouses.” What is meant by this talk is love talk to relieve the sufferings of life.
Läs mer om fatwan här. Ni kan också läsa vad IslamOnline har att säga i frågan.

Öppen tråd (april)

En öppen tråd för att diskutera det som inte passar in i andra aktuella inlägg, men ändå hör hemma på Humanistbloggen.

Det kan vara tips från läsare om intressanta artiklar och händelser eller förslag på förbättringar eller klagomål på bloggen. Detta inlägg är publicerat som första inlägg i månaden, så det är lätt att hitta tillbaka till genom att söka i Bloggarkivet till högerspalten.

31 mars 2015

Kommentarer till mordet på Washiqur Rahman

Igår mördades bloggaren Washiqur Rahman i Dhaka. BBC har talat med en journalist på Dhaka Tribune som intervjuat de två som anhölls för mordet. Förövarna ångrar sig inte, utan tycker de gjort ett bra jobb och försvarade sin religion.


BBC har också intervjuat Asif Mohiuddin, bloggaren som nästan hackades till döds 2013, och Bob Churchill, från IHEU. Mohiuddin kände den mördade och Churchill berättare om de hemska förhållandena för humanister, fritänkare och ateister i Bangladesh.

Diskriminering görs åter laglig i vissa delstater i USA - om den är religiöst grundad

Jag lyfter upp en kommentar av signaturen John P till ett inlägg:
_____________________________

På andra sidan atlanten har det varit en hel del ståhej om "religiösa lagar" vs. Människosyn. Nyligen skrev Apples VD Tim Cook en debattartikel angående diskriminerande religiös lagstiftning:

Tim Cook: Pro-discrimination discrimination ‘religious freedom’ laws are dangerous
A wave of legislation, introduced in more than two dozen states, would allow people to discriminate against their neighbors. Some, such as the bill enacted in Indiana last week that drew a national outcry and one passed in Arkansas, say individuals can cite their personal religious beliefs to refuse service to a customer or resist a state nondiscrimination law.
Others are more transparent in their effort to discriminate. Legislation being considered in Texas would strip the salaries and pensions of clerks who issue marriage licenses to same-sex couples — even if the Supreme Court strikes down Texas’ marriage ban later this year. In total, there are nearly 100 bills designed to enshrine discrimination in state law.
./.
This isn’t a political issue. It isn’t a religious issue. This is about how we treat each other as human beings. Opposing discrimination takes courage. With the lives and dignity of so many people at stake, it’s time for all of us to be courageous.
Mer läsning:
How a new ‘religious freedom’ law could intensify the 2016 battle over religious right voters
_____________________________

Här förklarar Washington Post ett av lagförslagen (i Indiana) och dess konsekvenser.

"Sexskolan del 8 - En kristen är inte sexfixerad"



Vi har än så länge inte gjort reklam för Christer Åbergs teologiska utvikningar här på bloggen, men nu är det dags. Titeln på filmsnutten här ovanför är måhända lite motsägelsefull, men Christer förklarar tydligt vad han menar och varför, inklusive ett förpliktigande "Här står det ju!" när han citerar bibeln. Ni kan läsa mer om och av Christer Åberg på hans blogg www.apg29.nu (Apostlagärningarna slutar med kapitel 28, så titeln syftar på att Apostlagärningarna fortsätter i vår tid). Där finns insikter som att Godzilla = Antikrist och att det inte finns utomjordlingar på andra planeter.

30 mars 2015

Ytterligare en bloggare mördad i Bangladesh

Washiqur Rahman
I morse mördades ytterligare en bloggare som angripit islamism med ord. Wahiqur (Oyasiqur) Rahman höggs våldsamt ner på väg till arbetet, några hundra meter från sitt hem i Dhaka, Bangladesh. Två studenter är anhållna för mordet, som förmodligen utfördes av tre personer.

Rahman hade de senaste veckorna hedrat Avijit Roy, som mördades 25 februari, på sin facebooksida med budskapet #IamAvijit och #WordsCannotBeKilled, hashtaggen som introducerades av Roys dotter efter mordet på hennes far.

Rahman skrev bland annat satiriska inlägg på bloggen dhormockery.com. (Texterna på bloggen är skrivna på bangla, men det finns bilder också.) Därifrån kommer "Käftsmällar till svar på förolämpande kommentarer från ateister" [min översättning från engelska]:
Förolämpande fråga 21: Islam säger sig vara 'det bästa och kompletta sättet att leva'. Innebär det att slaveri är legitimt i evighet? 
En käftsmäll till svar: Förstå, Islam är en human religion. Slaveri var inte förbjudet tack vare förhållandena på den tiden. Men meningen med 'qiyas & ijma' (konsensus och omtolkning) i Islam, betyder att alla sedvänjor kan överges. 
Förolämpande fråga 22: Varför är då inte muslimer överens om jämlikt arv för flickor, genom 'qiyas & ijma'? 
En käftsmäll till svar: Förstå, Islam är ett 'perfekt och komplett sätt att leva'. Dess 'levnadsregler' har formulerats för mänsklighetens övergripande välbefinnande. Islam har i grunden givit kvinnorna den högsta äran. Men du vill överge Allahs lag för inkonsekventa jordliga fördelar. Det är inte acceptabelt.
Den 26 mars skrev Rahman följande:
Idag är det Bangladesh befrielsedag 
Mullorna har frihet, extremisterna har frihet. muslimerna har frihet, de korrumperade har frihet, politiska ledare har frihet, de som hyllar de politiska ledarna har frihet, våldtäktsmän har frihet, militären är fri, det så kallade civilsamhället är fritt, intellektuella som stödjer islamister, de har också frihet, religiösa ledare har frihet, textilfabriksägarna har frihet, färjebolagsägarna har frihet. 
Inte fria: bönderna och arbetarna
Inte fria: ursprungsbefolkningen och minoriteter
Inte fria: Fritänkare
Inte fria: Alla de som bara vill vara människor...
Ord kan inte dödas.

Bob Churchill, kommunikationschef på International Humanist and Ethical Union kommenterar det inträffade:
"We are deeply saddened that yet another rationalist voice has been so brutally silenced in this vile backlash against atheist bloggers. Our thoughts are with Washiqur’s family and we stand in solidarity with the many individual thinkers and writers from Bangladesh who exercise their right to discuss religion - Islam in particular - frankly and critically. This is a human right, freedom of expression, and it should be respected and protected in Bangladesh, as it should be respected and protected everywhere."
Via IHEU och Dhaka Tribune

"I wonder if Bangladesh can ever become a country like Sweden"

Taslima Nasreen skrev på sin blogg den 3 mars om Sverige och om när hon mottog Hedeniuspriset:
I received an award a few days ago. It was the Hedenius award from a Swedish human rights organisation. This award was named after the Swedish philosopher Ingemar Hedenius. He was a professor of philosophy at the famous University of Uppsala. 
He fought against Christianity. He even wrote books on the subject of no healthy argument being possible between religion and science. The Hedenius award is given to those who relentlessly fight against fanaticism, superstitions, etc. I have received several awards from Europe and America. The recognition that I receive for writing in favour of humanity and human rights eliminates the pain of my exile. 
Sometimes I wonder what will happen to all these awards after I die. I have no home, no country. They will probably be lost. I lost many awards already. I have been forced to lead a Bohemian life for 20 years now. Since my childhood, I wished to get a house of my own and decorate it in my own way. 
My wish never came true. Now, I don’t dream about settling down anymore. The older I get, the less I dream of houses. The thought occurs to me that I have to leave everything behind one day. And I frequently remember that everything in life, even life itself, is temporary. 
Only Swedish people are eligible for the Hedenius award. As I am a Swedish citizen, I didn’t face any difficulty in getting this award. A brown girl with black hair is Swedish! Even I can’t believe it. Swedish men and women are tall, broad, white-skinned with blonde hair, whereas I am a Bengali from head to toe. 
As Bangladesh wouldn’t renew my passport, even though I am a citizen, I had to accept a Swedish passport. With that came citizenship. And with the citizenship came the Hedenius award. I have a love-hate relationship with Sweden. I love the country, and then I don’t – a lot like my feelings towards Bangladesh and France. 
[...] 
Sweden is the best country in the world for human rights and women’s rights. There is no discrimination against anyone – woman, atheist, homosexual, transgender, black, or brown – in making their way to the top. I don’t live in Sweden, but I am proud of the country. 
I wonder if Bangladesh can ever become a country like Sweden. Maybe it will, but I know it won’t be in your lifetime or mine. Even if it takes a thousand years, one day, the country will be civilised – this is my dream.
Läs resterande om bl.a. Björn Ulvaeus på No Country for Women.

Miljöns ofrivilliga talibaner

Nya Sans magasin är ute nu. Jag har en text med om Miljöns ofrivilliga Talibaner som ni kan läsa här nedanför.

De flesta av oss bidrar till att djurarter nu dör ut snabbare än någonsin. Vi menar inget illa, men resultatet är en katastrof, skriver Patrik Lindenfors.

Den 2 mars 2001 påbörjade talibanerna förstörelsen av två gigantiska Buddhastatyer i Bamiyan, Afghanistan. Buddhorna, som hade karvats ut ur en bergssida på 500-talet, motstod länge försöken till vandalisering. I dagar besköt man statyerna med flygvärnskanoner och annat artilleri. Man apterade antitankminor vid buddhornas fötter så att nedfallande stenar från artilleribeskjutningen skulle utlösa dem och orsaka ännu större förstörelse. Man firade ner talibaner som apterade dynamit i hålrum inne i buddhorna. Till slut sköt man med raketgevär ner det som fanns kvar.

I dag är statyerna nästan helt demolerade. Den här förskräckande vandalismen orsakade vanmäktig ilska hos många. De mer än 1 400 år gamla statyerna var inte talibanernas att bestämma över, tyckte man, utan de utgjorde en del av mänsklighetens gemensamma historia. Ett Unescoprojekt pågår nu för att försöka bygga upp statyerna igen.

Samtidigt som några miljoner kronor slussas till detta återuppbyggnadsprojekt pågår en annan sorts vandalisering hela tiden i bakgrunden: tusentals djur- och växtarter hotas av utdöende på grund av mänsklig verksamhet runtom hela jordklotet. På den senaste listan över utrotningshotade arter rapporterar Internationella naturvårdsunionen (IUCN) om en utvärdering av 5 506 däggdjursarter varav hela 25 procent har sin existens hotad. IUCN uppskattar vidare att detsamma gäller ungefär 13 procent av drygt 10 000 fågelarter, medan det för amfibier handlar om ungefär 40 procent av drygt 7 000 arter. Så fortsätter det, för reptiler, fiskar, mollusker, växter…

Varje art på IUCN:s rödlista har en egen, unik utvecklingslinje – de flesta sedan hundratusentals eller flera miljoner år. De tillhör jordens gemensamma historia. Vilket ansvar har vi för dessa arter? Är inte varje art som dör ut på grund av mänsklig påverkan ett minst lika stort brott som talibanernas vandalism? Skillnaden är bara att historien som vi nu raderar ut inte är 1 400 år gammal – utan miljontals år.

”Fast arter har ju alltid dött ut!” Det är standardinvändningen. Trots att detta är sakligt korrekt är den irrelevant. Det vi upplever i dag är något helt annat än normalt – det är som att jämföra talibanernas statysprängningar med långsam erosion.

Utdöendehastigheten beräknas i den senaste uppskattningen (Science 30 maj 2014) vara ungefär tusen gånger så stor som den naturliga utdöendehastigheten. Det handlar om en långsam, nästan omärkbar process för varje enskild människa, men en oerhört snabb process för vår planet. År 1900 beräknas den samlade biomassan för domesticerade arter ha varit 180 miljoner ton – år 2000 var den uppe i hela 620 miljoner ton. Biomassan för landlevande vilda däggdjur har under samma tid sjunkit till 40 miljoner ton – drygt 6 procent av den för domesticerade djur. Forskare rapporterade 2012 att över hälften av planetens landyta har modifierats av mänskligheten.

Dront (Raphus cucullatus). En icke-flygande fågel endemisk för Mauritius. Dronten hade inga naturliga fiender och var därför orädd, något som blev artens undergång. Den sista rapporten om dronter är skriven 1662 av en skeppsbruten holländare som berättar om hur man kunde fånga dronter med händerna till mat. EDWARD'S DODO, MÅLAD AV ROELANT SAVERY 1626.
Vi människor är helt enkelt en ekologisk katastrof. Vi har så stor inverkan på jordklotet att forskare nu har föreslagit att namnge den nutida geologiska epoken efter oss – antropocen. Försvinnanden av så många arter som nu sker har endast inträffat fem gånger tidigare i jordens historia – till exempel då en stor meteorit orsakade dinosauriernas utdöende.

Är vi då alla miljötalibaner? Hur kan vi vandalisera jordklotet på det här sättet? Nej, vi är inte alla talibaner. Det finns förstås människor som anser att mänskliga ekonomiska hänsyn ska ha företräde framför utdöenderisk och habitatförstöring, att prioritet alltid ska ges till ekonomisk utveckling och att miljontals år av unik utveckling därför kan tillåtas bli utplånade. Människor som medvetet gör den typen av prioriteringar kan man mycket väl jämföra med talibanerna.

Men vi andra vill inget illa. Det är inte på grund av ondska vi släpper ut växthusgaser som resulterar i global uppvärmning. Det är inte för att vi vill orsaka skada som vi köper varor som producerats på ett sätt som skövlar miljön på andra sidan jordklotet. Det är givetvis inte för att vi hatar naturen som vi gör den illa. Vi bara lever våra liv – och så får det dessa förödande konsekvenser.

Det är det här som gör miljöfrågan så paradoxal. De flesta av oss anser nog att om vi skaffat oss något på ett regelmässigt sätt, så finns inga uppenbara etiska problem ­– har vi råd att betala för det är det vårt. Har man råd att flyga till Bryssel och tillbaka varje dag är det knappast omoraliskt, tänker vi. Samma sak med samhället i stort – det vi tillsammans skaffat oss enligt regelboken tillhör oss. Och vårt nuvarande samhälle har ju mestadels kommit till på ett helt legitimt sätt. Vi har bara utökat vårt levnadsutrymme, utan onda avsikter.

Fast goda avsikter är inte samma sak som goda följder. Ibland har även helt uppriktiga och moraliskt goda beteenden oönskade och rentav omoraliska konsekvenser. Så är fallet med människans roll på jorden. I den mån vi agerar som talibaner gentemot jordens biologiska mångfald, är de flesta av oss ofrivilliga talibaner. Vi menar inget illa ­– ändå blir det fel.

Vi kan dock inte längre komma undan med ursäkten att vi inte vet vad vi ställer till med. Vetenskapen är glasklar – vi människor utgör för närvarande en ekologisk farsot. Så behöver det dock inte vara. Jorden är ännu inget konkursbo som behöver plundras på sina sista tillgångar.

Frågan vi måste ställa oss är därför denna: Vill vi verkligen utrota så många arter som vi gör? Om svaret är ja, så kan vi fortsätta som nu. Men om svaret är nej, bör vi genast vidta åtgärder för att stoppa massutdöendet – det handlar mycket om att tänka efter, räkna med de ekologiska konsekvenserna vid beslutsfattande och låta vandalisering av naturen kosta pengar.

För du som läser detta vill väl inte vara en miljötaliban?

29 mars 2015

”Om jag stannar här kan jag inte hjälpa pappa”


Kommer ni ihåg den lilla killen som blev überbryskt behandlad av en väktare på Malmö Central? Sydsvenskan har letat rätt på honom - Sami - för att höra hans berättelse. Det är en så innerligt sorglig historia att man blir tårögd. Samtidigt uppvisar killen och de i gänget omkring honom en sådan överlevnadskraft att man måste kapitulera, trots att den i slutändan verkar ta dem helt fel i samhället. Men den informationen har inte Sami och hans kompisar, för dem handlar det om överlevnad i stunden. Läs hela berättelsen här.
Klockan är halv fyra när vi träffar vår kontakt Khaled och hans flickvän inne på McDonald's. Båda var här på måndagskvällen när ett gäng på fem eller sex unga marockanska pojkar kom in och satte sig vid ett bord i närheten av deras. Khaled tyckte att de såg ut att vara mellan tio och sexton år gamla.
Det var något med den minste av dem som fick honom att reagera.
– Han betedde sig som man gör om man alltid har levt på gatan, säger han.
Khaled vet vad han pratar om. Han är själv ensamkommande från Marocko.
[...]
Det blir allt tydligare att dessa unga pojkar skapat egna regler och strategier för att överleva. En verklighet där barnen är både offer och förövare, på samma gång.
Khaled, som vi träffade kvällen innan, hjälper oss att förstå att våldet och stölderna är en del av unga migranters vardag.
– På gatan är det enda sättet att överleva, säger han.
– I Marocko lär sig gatubarnen tidigt att slåss. Livet är våldsamt. Man får mycket stryk av polisen också. Även i Spanien slår polisen barn, men där tar de dig avsides och slår utan att lämna märken.
Utanför kaféet på Vasagatan står Sami och blåser upp sig för att se tuffare ut på bilderna som tas. Vi skakar hand och för en stund lämnar vi våra journalistroller och försöker få honom att förstå att han kan få hjälp, om han tillåter det. Sami nickar instämmande men är redan på väg över den hårt trafikerade Vasagatan.
De närmaste dagarna kommer han att gripas två gånger av poliser och ordningsvakter, och placeras på nya boenden som han rymmer ifrån. Men det vet han inte än.
Pojken som så många debatterat och pratat om, hånat och hatat, försvinner ensam ut i vimlet.
Läs hela berättelsen här - gör det!.

P C Jersild: Öppet brev till regeringen

I nya numret av SANS Magasin skriver P C Jersild ett öppet brev till regeringen om organdonation och dödshjälp:
Under de åtta år alliansen regerade var vissa medicinsk-etiska frågor låsta, inte minst för att kristdemokraterna satt på dem. Till de angelägnaste hör organdonation och livets slut. 
I Sverige har tillgången på organ för transplantation länge varit bland de sämsta i Europa. Orsakerna är flera – men en tung faktor är lagstiftningen. Den nuvarande lagen utgår från att människor vill donera, men i praktiken har det inte fungerat. Nyckelproblemet är att alldeles för många människor aldrig låtit sina närstående veta hur man ställer sig till att donera organ efter döden. Vilket ger de anhöriga vetorätt att motsätta sig donation. Med den nuvarande lagen är det också fritt fram för vägrarna, som inte vill donera, att trots detta ta emot organ. Vilket är moraliskt förkastligt.
Som jag föreslog i Sans 2•2013 bör Socialstyrelsens nuvarande register ersättas med ett rent nej-register. Alla som inte finns i detta register förutsätts då medge donation. Givande och tagande bör också kopplas ihop, så att de som motsätter sig att donera därmed avsäger sig möjligheten att ta emot organ. 
Den andra frågan handlar om en värdig död. Flera länder i Europa liksom fem stater i USA har öppnat möjlighet för dödssjuka att om de så önskar få hjälp att dö, om plågor och påfrestningar blir för stora. Hittills har alla försök att ta upp frågan i Sverige stoppats. Det är inte värdigt en civiliserad nation att inte ens våga utreda saken.

Nytt podcastavsnitt: #121 - Radio Houdi har kontakt




Nytt avsnitt av Radio Houdi och denna gång har John och Anders kontakt

Blir det bättre om man vänder elkontakten “rätt” i vägguttaget?

Vad är placebo?

Ni får höra rants om kommunismens förintelse, sommartid/Earth Hour, Katy Perry, The Script, George Carlin, datingsajt för paranormalt troende, Jimmy hos Skavlan, Monica Lewinsky och mycket mer.
Självklart får vi kontakt när Karsten Torebjer – psychic medium – dyker upp.

I vår serie om James Bond-filmer går vi igenom Åskbollen, Man lever bara två gånger, Casino Royale och I hennes majestäts hemliga tjänst.

Välkommen till ett sprudlande avsnitt av Radio Houdi!

A Biography for The Amaz!ng Randi

"Fel sorts hjälte" - New York Post skriver om Ayaan Hirsi Ali

"Ayaan Hirsi Ali borde vara den perfekta feministiska hjälten", menar Rich Lowry i New York Post.
In theory, she fits the role on multiple levels: She’s an escapee from an abusive patriarchy.
She’s an African immigrant who made her own way in a Western country, the Netherlands. She’s a fierce advocate for women’s rights.
She’s a target for deadly violence by angry men who want to shut her up. She left her religion and became a scourge of its repressive practices.
Except for the blemish on her record: Ayaan Hirsi Ali is a dissident from the wrong religion.
Raised a Muslim in Somalia, subjected to genital mutilation and married off to a distant cousin, she is famously a critic of Islam.
She has excoriated it at extraordinary risk to her own safety, and makes the case again in her latest book, “Heretic: Why Islam Needs a Reformation Now.”
When she collaborated on a film in the Netherlands in 2004 cataloging abuses against Muslim women, her fellow filmmaker Theo van Gogh was assassinated by an Islamist who left a note threatening her pinned to van Gogh’s chest — with a knife.
But Hirsi Ali wouldn’t be silenced. She is truly a hero of our time. She is defying the jihadi censors, the misbegotten hate-speech laws and the polite conventions of Western debate that all limit what can be said about the relationship of Islam to modernity.
En hjälte för vår tid? Tyvärr slirar hon lite för mycket på sanningen, som ni kan läsa i Max Blumenthals genomgång på AlterNet. Men modig är hon - ofantligt modig. Om hon bara slapp stå så ensam i sin islamkritik.

Vad är då en människa?

Den evangelikala studentorganisationen Credo genomförde förra veckan arrangemanget Skeptikerveckan [sic!] i Stockholm. En av programpunkterna var en debatt mellan Christer Sturmark och Stefan Gustavsson på temat: Vad är då en människa? - sekulär humanistisk vs. kristen människosyn

28 mars 2015

It's that time of year again...


It's coming!
Posted by Rich Larsen on Wednesday, March 4, 2015

Låt kommunerna ta över begravningsväsendet

Jag och Christer Sturmark skriver i dag på Aftonbladet Debatt - Låt kommunerna ta över begravningarna:
Det är hög tid att Svenska kyrkans dominerande ställning som huvudman för begravningsverksamheten ses över. Därför är det välkommet att frågan diskuteras i regeringskansliet, vilket framkom när Kyrkans tidning intervjuade kultur- och demokratiminister Alice Bah Kuhnke. 
För dem som inte identifierar sig med den svenskkyrkliga begravningstraditionen finns flera förbättringar att önska. 
Det finns få religionsneutrala begravningsplatser i Sverige. På vissa orter finns inga ändamålsenliga ceremonilokaler utan religiösa symboler. Begravningsombuden, som ska tillvarata intressena hos alla som inte är medlemmar i Svenska kyrkan, är relativt okända och systemet har ett inbyggt demokratiskt underskott. 
[...] 
Förbundet Humanisterna vill i första hand ta till vara intressena hos sekulära humanister och andra som inte önskar en religiös begravning, men vi arbetar också för att staten ska verka neutralt gentemot olika livsåskådningar och inte sammankopplas med religiösa organisationer. 
För att uppnå detta önskar vi en dialog med kulturministern, som är ansvarig för begravningsfrågor. Varför inte ett möte ihop med Svenska kyrkan? Det skulle bli ett utsökt tillfälle att visa att våra två organisationer agerar på samma premisser gentemot staten.
Läs resterande på Aftonbladet.

Lilla Dalens begravningsplats, en livåskådningsneutral begravningsplats i Botkyrka.
Det finns en facebookgrupp om frågan också Kommunalisera begravningsväsendet.

27 mars 2015

Religionens roll i skolan

Ett samtal om religionens roll i skolan mellan Christer Sturmark, Ordförande i förbundet Humanisterna, Elof Hansjons (S), kommunalråd och ordförande i utbildningsnämnden i Södertälje Kommun, och publiken.

Tema: Hur hanterar skolorna i Södertälje konflikter mellan religion och vetenskap.



Inspelat på Wendela Hebbes hus i Södertälje, torsdagen den 26 mars.

Den gyllene regeln


26 mars 2015

"Halvförstådda idéer påverkar offentliga debatten"

Sturmark, Wikforss och Ingvar kom i dag med sin slutreplik till artikeln om sanningsrelativismen på DN Debatt. Till de tidigare tre replikerna har det skrivits ytterligare två:
Johan Eddebo skriver om att ”Författarna avfärdar postmodernismen på fel grunder”. 
Michael Tholander skriver att postmodernismens relativsm inte är så farlig, utan ”Författarna fäktar vilt mot en inbillad jätte”.
I slutrepliken skriver Sturmark, Wikforss och Ingvar bland annat:
Men replikerna missar huvudsakligen målet. Det var inte vår avsikt att vederlägga vare sig sanningsrelativism eller socialkonstruktivism, eller att klargöra de komplicerade relationerna dem emellan. Sådant görs bäst i fackfilosofiska tidskrifter. Vårt mål var att belysa hur en uppsättning problematiska och mycket kontroversiella filosofiska idéer har kommit att påverka den svenska skolvärlden och det offentliga debattklimatet. Eller snarare, hur halvtuggade, halvt förstådda filosofiska idéer kommit att okritiskt omfattas och appliceras av ledande aktörer inom denna värld. Det är alls inte ohederligt att tro på de postmoderna idéerna – det finns betydligt mer radikala filosofiska teorier (som att det inte existerar någon yttervärld över huvud taget) vilka respektabla filosofer från tid till annan förfäktat. Det som är ohederligt är att man sväljer en radikal filosofisk teori med hull och hår och tillämpar den på en så central del av det svenska samhället som skolan. 
För att detta har skett står bortom all tvivel. Vår artikel har gett upphov till en enorm mängd läsarreaktioner, däribland från väldigt många inom skolvärlden som alla gläds över att någon äntligen tar upp detta! Vi har fått brev från förskolelärare, högstadielärare och rektorer, och alla säger de samma sak. Det har varit kvävande, det har varit omöjligt att ifrågasätta, vi har inte kunna bedriva vår centrala verksamhet – att förmedla kunskap.
Läs hela slutrepliken på DN.

Tro, vetande och humanism i vår tid

Christer Sturmark föreläste i går om tro, vetande och humanism i vår tid, ett tema som även hans nyutkomna bok Upplysning i 21:a århundradet handlar om.

Full kontroll

25 mars 2015

"Sodomite Suppression Act"


Är det inte bättre att man skjuter homosexuella än att vi alla dödas av Guds vrede? Det tycker i alla fall advokaten Matt McLaughlin i Kalifornien som vill låta hålla en folkomröstning om saken. Avrättningen skulle ske med skjutvapen "eller annan passande metod". SVT berättar mer:
McLaughlin vill också straffa dem som stödjer HBTQ-rättigheter med en miljon dollar i böter, fängelse i tio år och landsförvisning samt förbjuda att ”homosexuell propaganda” distribueras till minderåriga. Homosexuella skulle heller inte få inneha offentliga ämbeten, vara anställda av staten eller få tillgång till statliga bidrag.
Förslaget är tydligen väldigt svårt att stoppa.
Eftersom han har betalat de administrativa kostnaderna måste statsåklagaren nu förbereda förslaget och skicka det vidare till nästa instans. Lyckas McLaughlin samla in 365.000 underskrifter till sitt stöd inom 180 dagar går det vidare till folkomröstning i november 2016.
Vid det skedet kan dock Kaliforniens högsta domstol kliva in och stoppa förslaget med hänvisning till att det strider mot statens lagar.
2004 la McLaughlin fram ett förslag om att göra Bibeln till obligatorisk litteratur i Kaliforniens skolor.
Nyheten kommer ursprungligen från San Fransisco Chronicle. Och nej, det verkar varken vara ett för tidigt aprilskämt eller en viral bluff. Bara någon som vill sprida kristen kärlek och inte funderat över varför Jesus alla apostlar var män...

Foto: Elisabeth Ohlson Wallin

"Atheists: Inside the World of Non-Believers"

CNN sände i går en dokumentär om ateister i USA. Nedan även American Atheists reklamfilm som visades på CNN samtidigt.



Philomena Cunk's Moments of Wonder, Episode 3: EVOLUTION

24 mars 2015

Sturmark i morgonsoffan

Gomorron Sverige hade i morse en längre intervju (totalt 22 minuter) med Christer Sturmark. Första delen handlar är mest en tillbaka blick i hans IT-engagemang och hur hans senare blev förläggare av filosofi och populärvetenskap. Andra delen (nedan) handlade huvudsakligen om hans nya bok Upplysning i det 21:a århundradet och det talas en del om religioners inverkan på samhället.

"Blind Muslim Trust Experiment - Stockholm"



Ett vackert socialt experiment.

Notera hur otroligt svenska kramar som utdelas. Det är en av våra kulturella egenheter som jag hoppas ska exporteras till resten av världen, istället för det ytliga kindpussandet i luften. Men det är inte alla som är så förtjusta i det svenska sättet att kramas. Ni kan läsa mer om det i the Local (som förmedlar svenska nyheter på engelska).

Är det något speciellt med islam?

Detta var en av de bästa seminarierna under World Humanist Congress 2014. Frågeställningen som diskuterades var om den bild som ges i media och av opinionsbildare, att islam är det största hotet mot yttrande- och tankefrihet, är korrekt. Seminariet var bra eftersom det gav en stor spännvidd i åsikter och hur de uttrycks bland sekularister med muslims bakgrund, vilka alla står humanismen nära.

Panel: Kenan Malik, kritiserar radikal islam och den cyniska sekulära liberalismen som stöttar islamistiska stater, Maryam Namazie, argumenterar kraftfullt för varför islam är värre än andra religioner idag och kritiserar humanister för att inte vara mer högljudda och tydliga/kategoriska, Alom Shaha, om hans erfarenhet av fördomar och rasism mot muslimer, även bland humanister, samt Majid Nawaaz, om det aktuella hotet från islamism. Samtalsledare: Jim Al-Khalili.

23 mars 2015

Repliker på "Sanningsrelativismen ..."

DN-debattartikeln från igår har rönt stor uppmärksamhet. Hittills nästan 15 000 delningar på DN och redan nu tre repliker.

Jonas Larsson, gymnasielärare i filosofi, tar avstamp i en halmgubbe (kritiserar man relativism, så försvarar man en hardcore objektivism), men gör sedan en bra fördjupning i ämnet: ”Radikal objektivism precis lika farligt”.

Henrik Lundberg, universitetslektor i sociologi, förklarar att det som kritiseras är förmodligen inte postmodernismen: ”Nej, postmodernismen genomsyrar inte allt och alla”.

Siri Sylvan, student i statsvetenskap, skriver att det är felaktigt att sätta likhetstecken mellan socialkonstruktivism och sanningsrelativism, och har en fördjupande diskussion om sociala konstruktioner: ”Socialkonstruktivism är inte lika med sanningsrelativism”.

Glöm inte att köpa biljetter till Stödgalan för barn i Kurdistan


Humanisterna ordnar stor artistgala till stöd för flyktingbarn i södra Kurdistan.

Köp på ticnet: http://www.ticnet.se/event/stodgala-for-barn-i-flyktinglagret-arabat-biljetter/368587

Alla intäkter går till barn i flyktinglägret Arbat. 300 barn i lägret har flytt från IS religiösa terrorstat och fått sina liv sönderslagna av krig. Situationen är otrygg, många av barnen saknar föräldrar och socialskydd och har behov av professionellt stöd.

Det finns också ett facebook-event som går att dela: 

Mer information om galan finns här: http://www.humanisterna.se/news/stodgala-for-barn/
 
Religion Blogg listad på Bloggtoppen.se